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Qu'est-ce qu'un visa E-1 ?

Par Nelson Lee           

Qu'est-ce que le visa E-1 ?

La classification E-1, appelée visa Treaty Trader, permet aux personnes de certains pays signataires de venir aux États-Unis pour se lancer dans le commerce international. Les principaux commerçants (employeurs), ainsi que certains employés essentiels sont éligibles à ce programme, qui accorde des statut de non-immigrant pour faciliter les affaires internationales. Contrairement au Visa d'investisseur traité E-2, le visa E-1 ne nécessite pas un investissement initial important, mais repose plutôt sur des transactions transfrontalières en cours.

Identifier les pays signataires du Traité

Les États-Unis reconnaissent depuis longtemps que les traités commerciaux peuvent jouer un rôle vital dans l’économie mondiale et, à ce titre, ils ont signé de nombreux traités « d’amitié, de commerce et de navigation » (FCN). Les ressortissants étrangers originaires de pays signataires de ces types de traités sont éligibles à des visas qui leur permettront de venir aux États-Unis pour travailler et développer davantage les investissements et le commerce avec les États-Unis. Plus récemment, les États-Unis ont signé des traités destinés uniquement à l’investissement, appelés traités bilatéraux d’investissement (TBI) et accords de libre-échange (ALENA/Fast Track). Les États-Unis ont même conclu des TBI avec d’anciennes nations communistes, même si ces traités étaient destinés à promouvoir les investissements sans conférer de privilèges d’immigration liés au commerce. 

Les visas disponibles dans le cadre de ces traités sont appelés visas électroniques et se déclinent en deux types : 1) Négociant du Traité E-1 ; ou 2) Investisseur du Traité E-2.  Le tableau suivant identifie les pays qui ont conclu des traités avec les États-Unis autorisant les ressortissants éligibles à demander le statut de commerçant du traité E-1 :

 

Argentine

République de Chine

(Taiwan)

France

Italie

Pays-Bas

Suède

Australie

Columbia

Allemagne

Japon

la Norvège

Suisse

Autriche

Costa Rica

Grèce

Corée

Oman

Thaïlande

Belgique

Danemark

Honduras

Lettonie

Pakistan

Togo

Bolivie

Estonie

l'Iran

Libéria

Philippines

Turquie

Brunei

Éthiopie

Irlande

Luxembourg

Espagne

Royaume-Uni

Canada

Finlande

Israël

Mexique

Suriname

Yougoslavie

 

La République populaire de Chine est visiblement absente de la liste ci-dessus. Bien que des progrès aient été réalisés vers l'établissement d'un accord de libre-échange entre les États-Unis et la Chine (c'est-à-dire de nouveaux accords sur le contrôle climatique et la coopération militaire), les deux pays semblent s'éloigner davantage dans les domaines du commerce, des investissements et de la sécurité régionale. . Les questions qui divisent ces deux géants sont si vastes que les experts s’accordent à dire qu’un accord de libre-échange se profile à l’horizon. La catégorie de visa électronique n’est donc pas une option pour les ressortissants chinois découragés par Régression du visa EB-5 chiffres. 

Se qualifier pour le visa E-1

Trader de traité

Pour se qualifier pour la classification E-1, le commerçant de traité (E-1 Employeur) dovient:

1) être ressortissant d'un pays qui a conclu un traité éligible avec les États-Unis ; et  

2) mener des « échanges commerciaux substantiels », dont la majorité doit avoir lieu entre les États-Unis et le pays signataire du traité concerné.    

La disposition relative aux « commerces substantiels » exige que le candidat E-1 soit impliqué dans des échanges continus et nombreux de biens et de services entre les pays. Bien qu'il n'y ait pas d'exigence minimale concernant la valeur ou le volume de chaque transaction, celui-ci doit être suffisamment important pour justifier la présence du commerçant ou de son employé aux États-Unis pour superviser la négociation. Lors de l'examen des demandes E-1, l'USCIS a tendance à examiner la fréquence et la valeur monétaire des transactions. Une seule transaction, aussi importante soit-elle, ne constituera jamais un « commerce substantiel » (8 CFR 214.2(e)(10))

En plus de satisfaire à l'élément « commerce substantiel » du visa E-1, le demandeur retenu doit également démontrer que la majorité (plus de 50 %) du volume total du commerce international a lieu entre les États-Unis et la nation signataire du traité.  (8 CFR 214.2(e)(11))

Employés des commerçants traités

Pour se qualifier pour la classification E-1, le employé d'un négociant en traité dovient:

  1. être ressortissant d'un pays signataire admissible ;
  2. être un employé du commerçant traité ; et
  3. soit être engagé dans des fonctions de direction ou de direction, soit posséder des « qualifications particulières ».

Dirigeants et Managers

Un dirigeant ou un gestionnaire doit avoir l’autorité et la responsabilité de superviser tous les aspects des opérations de l’entreprise. Ses voyages aux Etats-Unis doivent avoir pour objectif prioritaire de développer et d'orienter le commerce de son employeur. Bien qu'il n'y ait aucune exigence formelle qu'un cadre ou un manager ait travaillé pour le négociant traité pendant au moins un an (comme dans le cas du Catégorie de visa L-1), l'USCIS examinera l'éducation, la formation et l'expérience professionnelle de la personne pour déterminer ses qualifications de cadre ou de gestion.

Travailleurs spécialisés ou qualifiés essentiels

Les « qualifications spéciales » sont celles qui rendent les services de l'employé essentiels au fonctionnement efficace et réussi de l'entreprise. Les facteurs à prendre en compte comprennent une expertise avérée dans le domaine, le caractère unique des compétences de l'employé, le salaire et la disponibilité de travailleurs de qualifications similaires aux États-Unis.

Les visas pour cette catégorie de salariés peuvent être très difficiles à obtenir. Il faut démontrer que :

  • Un travailleur résidant aux États-Unis ne peut pas occuper le poste ;
  • L'employé est essentiel au fonctionnement de l'entreprise du négociant aux États-Unis ;
  • Les travailleurs américains seront formés pour éventuellement remplacer l'employé du traité (dont les détails doivent être fournis à l'USCIS)

L'employeur principal peut être soit un particulier, soit une entreprise. Toutefois, pour être admissible, une entreprise doit être détenue à au moins 50 pour cent par des citoyens d’un pays signataire qui sont également physiquement présents aux États-Unis. Ces propriétaires doivent conserver le statut de commerçant non immigrant pendant leur séjour aux États-Unis. Si les propriétaires ne se trouvent pas aux États-Unis, ils doivent eux-mêmes être classés comme commerçants non immigrants s'ils souhaitent être admis aux États-Unis. (8 CFR 214.2(e)(3)(ii))

Pétition pour la classification E-1

Si le commerçant (employeur) est actuellement aux États-Unis avec un statut de non-immigrant légal, il peut déposer le formulaire I-129 pour demander un changement de statut vers la classification E-1. Si l'employé potentiel se trouve actuellement aux États-Unis avec un statut légal de non-immigrant, l'employeur admissible peut déposer le formulaire I-129 au nom de l'employé. Si le négociant ou l'employé du négociant traité se trouve en dehors des États-Unis, le bénéficiaire doit alors déposer une demande de visa de commerçant/investisseur non-immigrant (formulaire DS-156E) au consulat des États-Unis le plus proche de son lieu de résidence qui accepte les demandes de visa non-immigrant. 

Le négociant en traité doit toujours déposer le formulaire I-129 au nom d'un employé. Le dépôt et l'approbation du formulaire I-129 du commerçant traité doit se produire avant le dépôt par l'employé du formulaire I-129.

Une fois qu'un trader a obtenu avec succès le statut de trader conventionnel (généralement après un examen de quatre à huit semaines), la tâche d'obtention de visas E-1 pour les managers et cadres qualifiés est relativement simple et peut être complétée en 10 à 15 jours ouvrables environ. L’obtention de visas E-1 pour les employés possédant des « compétences particulières » est cependant beaucoup plus délicate et moins efficace.

Période de séjour

Les visas E-1 sont généralement accordés pour un séjour initial d'une durée maximale de deux ans, bien qu'ils puissent être accordés pour une durée maximale de cinq ans. Les visas E-1 peuvent être prolongés par tranches de deux ans aussi souvent que vous le souhaitez, à condition que le commerçant et/ou l'employé E-1 reste qualifié pour ce statut. Quel que soit le nombre de prolongations demandées, tous les non-immigrants E-1 doivent démontrer qu'ils sont capables et désireux de quitter les États-Unis à la résiliation ou à l'expiration de leur statut E-1, car la classification E-1 est, après tout, de nature non-immigrant. .

Un titulaire d'un visa non-immigrant E-1 peut voyager librement à l'étranger. À son retour aux États-Unis, il bénéficiera généralement d’une période de réadmission automatique de deux ans. De manière générale, le non-immigrant E-1 n'est pas obligé de déposer un nouveau formulaire I-129 dans une telle situation.

Personnes à charge des commerçants et employés du traité E-1

Toute personne bénéficiant du statut E-1 peut amener son conjoint et tout enfant mineur célibataire (de moins de 21 ans), quelle que soit sa nationalité. Les membres de la famille éligibles bénéficient généralement de la même période de séjour que le commerçant ou l'employé traité. 

Les conjoints des travailleurs E-1 peuvent désormais demander une autorisation générale de travail pendant leur séjour aux États-Unis, sans aucune restriction particulière quant au lieu ou au type de travail. Ils doivent cependant demander une autorisation de travail séparément. Les enfants des titulaires d'un visa E-1 ne sont cependant pas autorisés à travailler aux États-Unis, mais ils peuvent fréquenter l'école sans changer de statut de non-immigrant (Le visa F-1).

La durée de séjour accordée au donneur d'ordre ne tient pas compte des périodes de séjour accordées aux membres de la famille qui l'accompagnent. Les membres de la famille à charge doivent donc prêter une attention particulière aux périodes de séjour qui leur ont été accordées et demander une prolongation de séjour avant l'expiration de leur propre période de validité.

Conditions générales du statut E-1

Étant donné que l'objectif du statut E-1 est d'encourager le commerce international entre certains pays, un commerçant ou un employé traité est tenu de travailler uniquement dans le cadre de l'activité pour laquelle il a été initialement approuvé. Par conséquent, tout « changement substantiel » qui affecte l'employeur ou l'employé E-1 doit être divulgué à l'USCIS dès que possible, car ces changements doivent être approuvés par l'agence. Un « changement substantiel » est tout changement fondamental dans la composition de base de l'employeur (c'est-à-dire fusion, acquisition, réorganisation ou tout événement majeur affectant la relation préalablement approuvée de l'opérateur ou de l'employé avec l'entreprise). Les négociants ou les employeurs peuvent informer l'USCIS de ces changements en déposant un nouveau formulaire I-129. Sous cette forme, les pétitionnaires peuvent demander que le séjour du commerçant soit prolongé, mais doivent fournir des preuves convaincantes expliquant pourquoi il est toujours nécessaire que l'individu reste sous le statut E-1. 

Les modifications non substantielles ne nécessitent pas de notification à l'USCIS. Toutefois, en cas de doute quant au caractère substantiel d'un changement, un négociant ou une entreprise peut demander l'avis de l'USCIS. La demande de conseil doit prendre la forme d'un formulaire I-129 comportant à la fois des frais et une description détaillée du ou des changements.

Alternatives pour les employés qui ne remplissent pas les conditions pour le statut E

Les Visa de profession spécialisée H-1B est une possibilité, bien que le plafond actuel des visas et le système de loterie fassent de cette catégorie de visa un véritable pari. Pour les personnes non originaires de la République populaire de Chine (donc non concernées par la régression des visas), le programme EB-5 donne un certain espoir, même si même le montant minimum d'investissement actuel (500,000 XNUMX dollars américains dans un domaine d'emploi ciblé) et le les délais de traitement peut être prohibitif pour certains. Pour l’instant, le visa de transfert intra-entreprise L-1 semble offrir la meilleure alternative aux demandeurs similaires.