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Qu'est-ce qu'un visa B-1/B-2 ?

Par Brandon Meyer

Le visa B-1/B-2 peut être une option intéressante pour ceux qui souhaitent venir temporairement aux États-Unis ou pour ceux qui ont envisagé d'autres Options de visa américain, mais ne répondent pas à d’autres critères d’éligibilité aux visas plus stricts. La pertinence du visa B-1 ou B-2 dépend de l'intention et du but du voyage du visiteur et des liens étroits qu'il entretient avec son pays d'origine.   

Qu'est-ce que le visa B-1/B-2 ?

Les visas B-1 et B-2 sont des visas destinés aux visiteurs temporaires qui souhaitent entrer aux États-Unis pour une courte durée, soit pour affaires (B-1), soit pour le plaisir (B-2). Les règles autorisent les visiteurs professionnels ayant des activités commerciales ou professionnelles légitimes à entrer aux États-Unis dans un but spécifique. Les visas pour visiteurs d'agrément (également appelés visa touristique) sont réservés aux personnes qui souhaitent entrer aux États-Unis à des fins récréatives, comme se divertir ou rendre visite à des amis/parents. Les titulaires d'un visa B-1/B-2 peuvent entrer aux États-Unis pour affaires ou en tant que touriste, mais ne peuvent pas effectuer de travail qualifié ou non qualifié, et ne peuvent généralement pas entreprendre des études étudiantes sans le visa approprié, tel que le Le visa F-1 ou M-1. De plus, le B-1/B-2 n'est pas destiné à ceux qui cherchent la résidence permanente à une date ultérieure pendant votre séjour aux États-Unis, car cela entre en conflit avec l'exigence d'intention de non-immigrant (temporaire) du visa. 

Admissibilité pour les visiteurs temporaires

Les ressortissants étrangers souhaitant entrer avec un visa B-1/B-2 doivent conserver leur résidence étrangère dans leur pays d'origine, n'avoir aucune intention d'abandonner leur résidence étrangère et visiter temporairement les États-Unis pour affaires ou pour le plaisir.

Visite temporaire

Le ressortissant étranger doit établir qu'il ne visite que temporairement, soit à des fins commerciales ou touristiques spécifiques. Ils doivent démontrer leur intention de partir à la fin du séjour demandé. Le visa B-1/B-2 ne peut pas être utilisé comme moyen de créer résidence permanente en partant et en revenant tous les six mois aux Etats-Unis, car les visas sont par nature temporaires et ne sont pas destinés à permettre une résidence de longue durée aux Etats-Unis. Les parents demandent souvent des visas B-1/B-2 pour rendre visite à leur fils/fille avec un visa étudiant F-1 et rentrer aux États-Unis tous les six mois. Cela peut alarmer un agent d'immigration quant aux véritables intentions des parents, même s'ils peuvent être en mesure de prouver qu'ils conservent effectivement une résidence à l'étranger. 

Comment démontrer l'intention de partir

L'étranger peut fournir des documents attestant de son emploi ou des liens familiaux et sociaux avec sa résidence à l'étranger (exemples : fiches de paie du pays étranger, versements hypothécaires, copie d'un bail pour une maison ou un appartement en location, preuve que le reste de la famille est vivant et travaillant toujours dans le pays étranger, etc.). La preuve de ressources adéquates pour voyager et séjourner aux États-Unis peut également être utilisée pour étayer cette exigence. D’autres liens contraignants garantissant que l’étranger retournera à l’étranger à la fin de la visite peuvent également être utilisés.

Visiteur d'affaires (B-1) 

Les règles définissent « entreprise » aux fins de l'éligibilité B-1 comme l'exercice d'une activité commerciale ou professionnelle légitime qui ne constitue pas un emploi local ou une main-d'œuvre rémunérée. En tant que visiteur d'affaires temporaire, le titulaire du visa doit établir clairement son intention de continuer à résider à l'étranger et démontrer que le principal lieu d'activité et la réalisation réelle des bénéfices se produiront principalement dans le pays étranger. 

Les activités autorisées pour les visiteurs d'affaires qu'un titulaire de visa B-1 peut entreprendre comprennent (sans toutefois s'y limiter) : S'engager dans des transactions commerciales n'impliquant pas un emploi rémunérateur (quelques exemples d'activités autorisées : consulter des associés commerciaux ; consulter des clients ou des associations commerciales ; négocier contrats) et la participation à des congrès ou conférences scientifiques, pédagogiques ou professionnels. Veuillez garder à l’esprit que les visas de visiteur temporaire B-1/B-2 ne permettent pas au titulaire du visa de travailler ou d’effectuer un travail qualifié ou non.

À son entrée aux États-Unis, un agent des douanes peut demander le but de la visite de l'individu, et la réponse est importante.

– Réponse 1 : « Je travaille pour une start-up technologique en Grèce et je suis ici pour assister à une conférence d'une semaine, organiser des réunions avec des investisseurs et rencontrer des partenaires commerciaux potentiels. »  [Un visiteur B-1 peut être admis]

– Exemple 2 : « Je participerai à des événements de formation pour mon entreprise dans ses bureaux américains trois jours par semaine, pendant les deux prochains mois. Les deux autres jours par semaine, je testerai et j'écrirai du code.  [Un visiteur B-1 peut être refusé pour avoir effectué un travail qualifié non autorisé]

L'agent des douanes a toute discrétion pour refuser l'entrée à un ressortissant étranger. Par conséquent, les documents pouvant expliquer la visite aux États-Unis seront utiles pour répondre à toute question qu'un agent pourrait avoir quant à la nature temporaire ou à la légitimité d'un voyage d'affaires. 

Visiteurs pour le plaisir (B-2)

« Plaisir » est défini comme des activités légitimes à caractère récréatif, notamment le tourisme, les divertissements, les visites à la famille et aux amis, le repos, les soins médicaux et les activités à caractère fraternel, social ou de service. Sont généralement admissibles dans la catégorie B-2 : les touristes, les participants à des congrès d'organisation sociale, les personnes rendant visite à des amis ou à la famille, les participants à des événements musicaux ou sportifs amateurs.

Problèmes de double intention

Les visas B-1/B-2 n'autorisent pas la double intention. Cela signifie que le visiteur ne peut pas obtenir la résidence permanente aux États-Unis tant qu'il a le statut B-1/B-2. Pour les investisseurs qui ont déposé un Demande I-526 pour un visa EB-5, des problèmes liés à l'entrée peuvent survenir lors de la demande de visa B-1/B-2. Bien qu'un demandeur avec un I-526 en attente puisse demander un visa B-1/B-2 pour un motif d'affaires/plaisir déclaré et avoir une intention temporaire, c'est en fin de compte à l'agent consulaire de décider si le but de l'entrée est légitime. . Cherchant le assistance d'un conseiller juridique avant de déposer un I-526 est toujours recommandé. 

Validité et durée du visa 

Les agents des douanes déterminent la durée du séjour du titulaire du visa au moment de son entrée aux États-Unis. L'agent a le pouvoir discrétionnaire d'accorder une durée de séjour allant jusqu'à un an, mais la plupart des visites approuvées sont autorisées pour des périodes plus courtes, entre six mois et un an. La durée autorisée sera indiquée sur le formulaire I-94 Dossier d'arrivée/départ. Les visiteurs B-2 bénéficient généralement d’une durée de séjour de six mois.

Les ressortissants étrangers peuvent demander une prolongation, si nécessaire. Des prolongations de séjour peuvent être accordées par tranches allant jusqu'à six mois. En pratique, les extensions nécessitent une documentation détaillée expliquant pourquoi l’extension est nécessaire.

Le titulaire du visa B-1/B-2 must quitter les États-Unis au plus tard le dernier jour où il est autorisé sur le formulaire I-94. Ne pas le faire entraînera une perte de statut, ce qui pourrait rendre la personne inéligible à recevoir un visa à l'avenir. 

Demander un visa B-1/B-2

Les personnes intéressées peuvent demander un visa B-1 ou B-2 en remplissant une demande de visa non immigrant (formulaire DS-160). Les candidats termineront ensuite les étapes restantes du processus de candidature, y compris la plupart du temps un entretien, à leur ambassade ou consulat américain local.